Saturday, April 04, 2009

Don Quixote is alive and well and 'tilting at Gibraltar windmills'

That most famous of literary 'Hidalgos' Don Quixote is alive and well... and these days has replaced his trusty steed Rocinante... for a jet ski!

Those of you who may be unfamiliar with the term 'Hidalgo' may like to know this is a synonym term used in the ancient Spanish colonies and territories that would become known as the Kingdoms of Castile and Aragon.

The term described a Spanish 'noble' or 'hombre rico' ('rich man'), although with time it came to colloquially mean the lower-ranking gentry, the untitled, or the non-wealthy nobility (who usually may not have owned real property).

It should be noted that Hidalgos were exempt from paying taxes. Over the years the title lost its significance, especially in Spain. Kings routinely awarded the title in exchange for personal favors. By the time of the reign of the House of Bourbon, over half a million people enjoyed tax exemptions, putting tremendous strain on the state. Attempts were made to reform the title and by the early 19th century it had entirely disappeared, along with the social class it had originally signified.

The prototypical and most famous 'hidalgo' was of course the literary fictional character Don Quijote de La Mancha (Don Quixote in English). He is often referred to as 'The Hidalgo'. His possessions allowed him a meager life devoted to his reading obsession, and his concept of honour led him to emulate knights-errant.

A perfect example of a Hidalgo... or in today's parlance, a jumped up 'upstart', might be the aristocrat, politician and 'sailor' Alvaro de Marichalar... or to give him his full title, Álvaro de Marichalar y Sáenz de Tejada!

Did I hear you say rhubarb... rhubarb or was that a huge raspberry?? Oh OK then we'll call him Don Quixote de Marichalar. If it walks like a duck, talks like a duck, etc!) biggrin

Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry), our modern day Hidalgo, has decided to turn his attention to tilting at a few windmills in Gibraltar!

In a letter to the Gibraltar Chronicle, published today,
Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) makes a scathing attack on Gibraltar, describing the Rock as "a refuge for thousands of tax free companies known as ‘brass plate’"!

Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry), apparently, is no stranger to Gibraltar, as he was here some years ago during one of his highly publicised jet-ski expeditions across Mediterranean ports.

In a vain and inaccurate thrust at Gibraltar's Financial centre, our modern day Don Quixote declares:

"It is a pity that the rest of Europe condones through inaction the last colony in Europe!"

Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) has made a bit of a name for himself as an 'adventurer' though it's probably more accurate to describe him, in today's society, as a 'bit of a celebrity'. Apparently he is the first person to jet ski across the Atlantic (a pointless and idiotic feat to my mind... but each to his own).

Personally, I think the likes of Sir Ranulph Fiennes or Robin Knox Johnston, might have something to say about our Hidalgo being described as an 'adventurer'!

Perhaps more pointedly, our Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) was forced to retire from the Spanish Air Force following an accident, having served for only two years. That's more in keeping with my impression of inept Hidalgos tilting at windmills and coming off the worst for it!

Don Quixote de Marichalar's (rrrrraspberry) credentials as an 'aristocrat' (usually known as wasters to you and me) are a little more credible though, as his grandfather was Viscount of Eza, a Minister for War with King Alfonso XIII and Mayor of Madrid. Grandad is also known for having helped establish Spain's social security system (something that our Hidalgo may be especially grateful to his Grandad for). His brother, who either has awful taste or awful eyesight, married the Infanta Eleanor of Spain, the daughter of King Juan Carlos and Queen Sofia. Maybe, in the best traditions of 'old aristrocracy' he may instead, perhaps like his brother, also have an eye for a 'good sponge'!

So, now that we have established our Hidalgo's dubious 'authoritative' credentials for commenting on Gibraltar's finance centre, we can move on to tell you what
Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) had to say.

His diatribe against Gibraltar includes describing the Eastside project as "an illegal reclamation of land from Spanish waters, using platforms erected on the Spanish seabed". This, while claiming that the Rock’s main economic activity is "money laundering as stated by the GAFI-OCDE".

At best, our Hidalgo is being 'economical with the truth'. At worse, and to my mind in point of fact, he is being mendacious and mischievous, to say the least!

This mention of 'GAFI-OCDE' refers to the (Organisation for Economic Co-operation and Development or OECD in English). It relates to a report in June 2000, when Gibraltar was among 35 jurisdictions identified by the OECD as a tax havens. This report is often mentioned by Spanish politicians (and Hidalgos), when wanting to 'put the boot' into Gibraltar. What they always fail to mention is the further reports since, from both the OECD and the IMF in particular.

These Spanish politicians, (and our Hidalgo today), fail to mention that the OECD, long after the 2000 report was published, has since accepted the commitment by Gibraltar "to implement transparency and effective exchange of information for tax purposes" and has endorsed and implemented the standards required by the OECD. This is confirmed in a number of reports since and most recently in the OECD Progress Report in April 2009.

Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) also said that "Gibraltar has tailored its own fiscal regulations repeatedly declared illegal by the European Commission"!

This statement is also inaccurate... or put quite simply another way... untrue!

As a result of having made a commitment in accordance with the OECD's 2001 Progress Report on the OECD's Project on Harmful Tax Practices, Gibraltar is not included in the OECD's list of uncooperative tax havens. What's more, it has also never been listed on the FATF Blacklist of uncooperative countries in the fight against money laundering. This can simply be proved by visiting the Financial Action Task Force (FATF - GAFI) website, where a search for 'Gibraltar' will reveal... NOTHING... no document related to Gibraltar. So, our Hidalgo's statement is simply a very mendacious tilt at this windmill... in other words... in simple language... a lie!

Furthermore, in 2007, the International Monetary Fund Report on the Detailed Assessment Report on Anti-Money Laundering and Combating the Financing of Terrorism once again endorsed Gibraltar’s robust regulatory environment.

According to the report:

"Gibraltar has a well-regulated financial sector.

The Gibraltar authorities are concerned with protecting the reputation and integrity of Gibraltar as a financial center, and are cognizant of the importance of adopting and applying international regulatory standards and best supervisory practices.

Gibraltar has a good reputation internationally for cooperation and information sharing."

Emphasising Gibraltar's willingness for transparency and co-operation in respect to its Finance Centre, only last week during the G20 London Summit, probably at around the same time as our Don Quixote was sharpening his mendacious quill, US Treasury Secretary Timothy Geithner and Gibraltar's Chief Minister Peter Caruana signed an agreement that will allow the two countries to exchange tax information.

Failed in flight and failed in politics

I am reliably informed that our Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry) has also been tilting at a few windmills in his own country. He has been having a go at Spanish national politics and not been particularly successful here either. In 2007 he joined Rosa Diez’s UP y D party (Union Progreso y Democracia). He stood for election to parliament for the province of Soria in 2008 and 'went down a storm', failed to obtain a seat, obtaining only 1,106 votes, representing a measly 1.97% of the votes cast! At least the voters of Soria know a prize bullshitter when they see one! razz

Our Hidalgo seems to me to be a bit of a failed fighter pilot and failed politician... but good at jet skiing, tilting at windmills and mendaciously mouthing off about matters that really don't or shouldn't concern him. He also sounds to me a bit desperate for cheap publicity!

Don Quixote de Marichalar (rrrrraspberry), in his letter to the Chronicle, makes a number of other ridiculous claims... (including one or two other lies) that I, quite frankly, cannot be bothered to answer or refute and would sooner treat them with the contempt they deserve... ignoring them... but I will answer them if pressed (please note)!!

Anyway... as a fitting final typically nonchalant and brave act, inherent in all good windmill tilters, with a flourish of his quill, our Hidalgo has also shown great insight (if not brains), in publishing his address, presumably encouraging us (or potential sponsors) to write to him. I am happy to oblige him and reproduce his address here for those of you who might want to let him know what you think:

Calle Azalea, 82 La Moraleja, 28109 Madrid Kingdom of Spain

That 'Kingdom of Spain' bit is his idea not mine! He has also made public his email address:

Which all rather makes life easier for those of you who may want to extend your cordial good wishes to him, in the same way as it makes it easy for those beloved SPAM harvesters, who I hope will also take full advantage (let's hope he has a good anti virus proggie but I would doubt it).

A footnote on Hidalgos

In terms of knights-errant... our particular 'Hidalgo', the subject of our piece here today... is certainly no knight... but I do believe he is 'errant'... and definitely another candidate for a truly great sailor and Knight... our very own Sir Francis Drake!

"So please your Majesty, to singe the King of Spain's beard; it has grown somewhat too long."

Tilting at Windmills - A disclaimer

In closing, I would like to point out that this 'Gibo's Tale' today, has no connection and does not refer in any way to my esteemed colleague Sancho, who excellently blogs over at Tilting at Windmills, and who may well have something to say on the subject of our Hidalgo, if and when the urge takes him! wink


John Borda said...

All I can say is: Alvaro who?

Never heard of the waster, and will consider myself fortunate if I never do again!

Another one adding to the body of ignorance about Gibraltar. Bet he was well annoyed with the USA/Gib agreement signing! Nice one Peter!

Anonymous said...

Marichalar tiene toda la razón. Soy de Gibraltar y estoy harto de estos que se creen ingleses y nos dan lecciones desde arriba... Que coño. Marichalar ha dado en el clavo. Las verdades ofenden y por eso insultais, aunque no ofende quien quiere sino quien puede; y vosotros no tenéis categoría para ofender a nadie. Gibraltar es España, y los gibraltareños tenemos que dejar de ser los piratas de Europa.

Proud Gibraltarian woman said...

Anonymous, me cuesta creer que eres de Gibraltar. Si fuera asi lo primero que harias es escribir en ingles y es mas, no hecharias abajo tu pueblo de esa manera tan cobarde.

As to Alvaro de Marichala I am very dissapointed. When he arrived at Gibraltar on his jet ski he was interviewed by GBC. At the time he came accross as a decent enough bloke very much focused on his jet ski flitting around the world and not too interested in politics or the like. Never would I have imagined that years later he would come out with such diatribe about Gibraltar.

Queso Manchego said...

Bien dicho Proud Gibraltarian Woman! Si este es Llanito yo tendre que ser Sancho Panza!

Lo que me huele mas es que ya llego Dulcinea a defender su hombre! ha ha

Gibraltar is Spain said...

Las Naciones Unidas dicen que Gibraltar es España.
Ceuta y Melilla son España igual que Londres es Inglaterra. No tiene nada que ver con la situación de Gibraltar.
Todo lo que dice el artículo de Marichalar es rigurosamente cierto. Si os molesta tanto.., quizá se deba a que sabeis que lo que se dice es pura realidad contrastable.
Gibraltar es una situación anormal.
Considero a los Gibraltareños como mis compatriotas (por eso escribo ahora en castellano) igual que España consideró compatriotas a los antepasados de los Gibraltareños que sufrían por la fiebre amarilla en Gibraltar. Por eso (por razones humanitarias) se les dejó prestado el Itsmo, que luego ocupáron vergonzosamente hasta el día de hoy. Actuar así se llama piratería (como mínimo...)
Nunca es tarde para corregir los errores. Devolver el Istmo. Aceptar la soberanía española, o cumpir el tratado de Utrecht que entre otras cosas impide cualquier comunicación con el resto de España...
Me parece bien que todos los Gibraltareños que así lo prefieran, conserven el pasaporte británico. Incluso que siga el mismo gobierno y plena autonomía, pero como europeo no puedo admitir que Gibraltar viva en un chollo permanente librándose de pagar los impuestos que pagamos todos los ciudadanos en Europa.

Cybernest said...

Hola Gibraltar is Spain

Gracias por tu visita y tu comentario!

Vamos a ver... vamos a tratar de responder a tus comentarios uno por uno:

Gibraltar is Spain said... "Las Naciones Unidas dicen que Gibraltar es España."

A donde exactamente has leido esto? Simplemente... esta afirmación es incorrecta y mentira.

La situación exacta de Gibraltar en las Naciones Unidas es una cuestion solamente de desconolisacion.

La lista de las Naciones Unidas de territorios no autónomos y territorios documenta los países que, según las Naciones Unidas, no son descolonizado. La lista fue preparado inicialmente en 1946 de conformidad con el artículo XI de la Carta de las Naciones Unidas, y ha sido actualizado por la Asamblea General sobre la recomendación del Comité Especial de Descolonización. Pare mas
lee esto. Este artículo de Wikipedia, aunque muy sesgada en favor de España, es más preciso que tu declaración sobre la proposición que "las Naciones Unidas dicen que Gibraltar es España."!

Gibraltar, por el momento, sigue incluido en esta lista. Esto se está revisando en este momento. Por nuestra parte... el Gobierno del Reino Unido y los de Gibraltar
afirman que las reclamaciones de España son infundadas, señalando el derecho a la libre determinación de todos los pueblos, consagrados y garantizados por las
Naciones Unidas, de conformidad con la
Carta de la ONU (en su artículo 1 establece que:

"Los Propósitos de las Naciones Unidas [...] para desarrollar las relaciones amistosas entre las naciones, basadas en el respeto al principio de la igualdad de derechos y libre determinación de los pueblos) o de la misma resolución, la Resolución 1514 (XV)

En concreto, la sección 2:

"Todos los pueblos tienen el derecho a la libre determinación, en virtud de ese derecho determinan libremente su condición política y persiguen libremente su desarrollo económico, social y cultural.

Además, en la resolución 2231 (XXI) se recuerda y exige la aplicación de la Resolución 1514 (XV) (garantizar el derecho de Gibraltar a la libre
determinación) y, por consiguiente, la pretensión española de su integridad
territorial (que no se vería afectada por la descolonización de Gibraltar) no puede desplazar o extinguir los derechos del pueblo de Gibraltar en virtud de la
resolución 1514 (XV), o en virtud de la Carta.

Cualquier derecho adicional de que España podía reclamar en virtud de la "reversión" cláusula que figura en el Tratado de Utrecht es revocada y anulada en virtud del
artículo 103 de la Carta de la ONU.

"En caso de conflicto entre las obligaciones de los Miembros de las Naciones Unidas en virtud de la presente Carta y sus obligaciones en virtud de cualquier otro convenio internacional, las obligaciones que les incumben en virtud de la presente Carta deberá prevalecer.

Por último, se señala que existe de hecho en ningún principio de Derecho Internacional o la ONU la doctrina de que pueden desplazar el derecho inalienable a la libre determinación, y que las propias Naciones Unidas y la Corte Internacional de Justicia han declarado repetidas veces que:

"En el proceso de descolonización no hay alternativa al principio de la libre determinación."

El Gobierno de Gibraltar ha afirmado también que Gibraltar es un territorio Británico y, por tanto, por definición, no forman parte integrante de cualquier otro estado, por lo tanto, la integridad territorial de España no puede ser afectada por todo lo que ocurre en Gibraltar.

"Incluso si la integración de un territorio fue exigido por un Estado interesado no puede ser tenido sin determinar la voluntad libremente expresada de los pueblos, la propia condición sine qua non para la
descolonización de todos.

En consecuencia, la descolonización de Gibraltar no puede afectar a la integridad territorial de un país del que no forma parte. Además, señala que no
es posible respetar los "intereses" del pueblo de Gibraltar, mientras que al mismo tiempo hacer caso omiso de sus deseos, y sus derechos democráticos. Lo consideramos hipócrito que el Gobierno español reclame el respeto a los
valores democráticos y al mismo tiempo que se indica que los deseos democráticos de los 30.000 gibraltareños son irrelevantes. El punto de vista de Gibraltar puede ser ampliamente visto en el discurso del Ministro Principal Joe Bossano en las Naciones Unidas en 1994.

Esa... es la posicion de las Naciones Unidas... sobre Gibraltar. Repito... en ningun sitio o Resolucion dice que Gibraltar 'es España'!

Gibraltar is Spain said... "Ceuta y Melilla son España igual que Londres es Inglaterra. No tiene nada que ver con la situación de Gibraltar."

ha ha! Valiente majaderia! Supongo que, si se aceptamos tus 'precedentes históricos', Olivença tampoco sera Português no? Aceptar filosofia politica historica para un sitio y no para otro, cuanto os convenga... es un poco hipocrita no crees?

Gibraltar is Spain said... "Todo lo que dice el artículo de Marichalar es rigurosamente cierto."

Todo lo contrario... todo lo que dice el artículo de Marichalar es rigurosamente mentira.

Gibraltar is Spain said... "Gibraltar es una situación anormal."

'Anormal'??? Como asi?? 30,000 habitantes de la Union Europea que quiren vivir en paz con sus vecinos, realizando su derecho bajo la ONU y la EEUU... es anormal?? Hmmm... Creo que lo que es anormal es la politica de España en no dejarnos vivir en paz y en no aceptar nuestros derechos y los deseos libremente expresados de libre-determinación de un pueblo dentro de la Unión Europea... eso es lo que es 'anormal'!

Gibraltar is Spain said... "Considero a los Gibraltareños como mis compatriotas...

Me alegro escucharlo! Como colegas europeos en una Europa libre... eso es como debe ser... así que ¿por qué no respetar nuestros deseos en nuestra libre-determinación?

Gibraltar is Spain said... "Por eso (por razones humanitarias) se les dejó prestado el Itsmo, que luego ocupáron vergonzosamente hasta el día de hoy..."

Nuestro título de la parte sur del istmo se fundamenta en la posesión continua durante un largo período... y es cierto, empezo por las razones que tu afirmas. Pero dime una cosa... si le devolvemos el istmo a España, incluiendo nuestro aeropuerto, las dos
grandes urbanizaciones, nuestro estadio deportivo, una escuela secundaria, un puerto bien desarrollado y una playa en esta tierra, que es todo parte integrante del territorio de Gibraltar... y, entonces, España respetaria todos nuestros deseos respecto y libre-determinación para seguir siendo lo que deseamos o queramos ser?? No creo!!

Gibraltar is Spain said... "Actuar así se llama piratería"

Aha... Vamos a ver, si vamos hablar de 'pirateria' como se llama lo que España hizo en Olivença o en Sur America durante cinco siglos?? O lo que estan haciendo hoy mismo pescadores Españoles por todo el mundo? El
Tribunal Europeo dictaminó recientemente que España ha fallado para controlar la pesca ilegal en sus aguas. La masiva multa se percibio en España por la Unión Europea, después de constantes advertencias sobre el tráfico ilícito de captura, en particular, los jóvenes boquerones y chanquetes, que fue letra muerta!

No me hables de 'pirateria' que ni usted ni España tiene el derecho moral para dar lecciones a nadie sobre la piratería!

Gibraltar is Spain said... "Aceptar la soberanía española, o cumpir el tratado de Utrecht que entre otras cosas impide cualquier comunicación con el resto de España..."

Mira... para empezar... el Tratado de Utrecht de 1713 es simplemente un anacronismo que deberia estar en el basurero de la historia! Pero si quieres hablar sobre este Tratado... Gibraltar fue cedido a Gran Bretaña por España en el Tratado de Utrecht de 1713 como parte de la solución de la Guerra de Sucesión de España. En ese tratado, España cedió a Gran Bretaña "la plena y entera propiedad de la ciudad y castillo de Gibraltar, junto con el puerto,
fortificaciones, fortalezas y pertenecientes ... para siempre, sin excepción alguna ni impedimento alguno".

En una cláusula de reversión, en caso de que la Corona británica nunca desean abandone Gibraltar, España se le prometió que se ofrecerán a lo primero ("Y en
caso de que se parecen en lo sucesivo a cumplir con la Corona de Gran Bretaña la concesión, venta o por cualquier medio a alienar a los mismos la conveniencia de dicha ciudad de Gibraltar, se acordó y llegó a la conclusión de que la preferencia de tener a la venta será siempre a la Corona de España antes de que
los demás").

El Reino Unido y España son miembros de la Unión Europea, que une Gibraltar con el Reino Unido en virtud del tratado de adhesión. La UE se ha comprometido con la libre circulación de bienes y servicios y el respeto de los derechos humanos, por lo tanto, el gobierno del Reino Unido y los Gibraltareños afirman que esta
reclamación reemplaza cualquier obsoleta "restricciones" previstas en 1704.

Gibraltar is Spain said... "Me parece bien que todos los Gibraltareños que así lo prefieran, conserven el pasaporte británico"

ha ha! Muy generoso! A mi me parece muy bien... que conservemos lo que tenemos ya tambien... y eso es, seguir siendo ciudadanos de la Union Europea bajo la soverania Britanica. Me gustaria mucho si tu y el resto de España nos respetaran asi... y se olvidaran ya de un vez... de un tratado firmado en un siglo que tiene muy poco que ver con el hoy en dia!

Gibraltar is Spain said... "como europeo no puedo admitir que Gibraltar viva en un chollo permanente librándose
de pagar los impuestos que pagamos todos los ciudadanos en Europa"

Gibraltar es uno de los elementos constitutivos de la Unión Europea como un territorio especial de los Estados miembros, que se
incorporo a la Comunidad Económica Europea con el Reino Unido en 1973, en virtud de las disposiciones del Tratado de Roma relativas a los territorios dependientes. Sin embargo, está exenta del Arancel Externo Común, la Política Agrícola Común y el requisito de cotización Impuesto sobre el Valor Añadido.

Los Gibraltareños pagan sus impuestos como cualquier otro ciudadano de la Unión
Europea ... en algunos casos más que muchos, incluso en España!

Con lo que te confundes es con el llamado 'paraíso fiscal' y con las personas individuales y su responsabilidad de pagar impuestos como todo el mundo lo hace
por toda la Union Europea.

Dejame que te diga una cosa... sabes quienes son los que mas se oportunan de muchos de los servicios de 'paraiso fiscal'?? Los Españoles!!

Dejame que te diga otra cosa... el Tratado de Utrecht de 1713 tambien
estipula que ningún comercio por tierra entre Gibraltar y España se llevará a cabo, con excepción de las disposiciones de emergencia en el caso de que Gibraltar no está en condiciones de ser suministrado por mar. Una suposicion, hoy en dia... completamente ridicula verdad?? Figurate... si esto pasara... que haria el pueblo de el Campo de Gibraltar... sin poder comprar gasolina barata... o azucar o cafe o tabaco o tantas otras cosas, que por cuales todo los dias entran a Gibraltar los ciudadanos Españoles a comprar... en sus miles!


Amigo 'Gibraltar is Spain'... de nuevo, gracias por tu visita y comentario hoy... me has divertido mucho. Te dejo con este pensamiento y afirmacion:

Gibraltar belongs to the People of Gibraltar. It is neither Spain's to claim nor Britain's to give away!

Gibraltarian Woman said...

A 'Gibraltar is Spain' le insto que lea esto de nuevo.........

Carta de la ONU (en su artículo 1 establece que:

"Los Propósitos de las Naciones Unidas [...] para desarrollar las relaciones amistosas entre las naciones, basadas en el respeto al principio de la igualdad de derechos y libre determinación de los pueblos) o de la misma resolución, la Resolución 1514 (XV)

En concreto, la sección 2:

"Todos los pueblos tienen el derecho a la libre determinación, en virtud de ese derecho determinan libremente su condición política y persiguen libremente su desarrollo económico, social y cultural.

Te has enterado ya?

Gracias Cybernest por tu magnifica exposicion. Puede ser que algo se le haya quedado grabado de tu mensaje a nuestro 'amiguito'.

Si no entiende que los Gibraltarenos tambien tenemos estos derechos entonces no esta vivieno en el siglo 21! Mas vale que se emigre a China o Corea del Norte. Alli si se sentira mas en casa.